Badai di dekat pantai AS diperkirakan akan semakin parah dan bertambah banyak akibat pemanasan global.

Musim badai 2020 mungkin paling diingat sebagai salah satu yang menyebabkan begitu banyak badai sehingga para peramal kehabisan nama dan harus menggunakan huruf Yunani. Tapi itu penting karena alasan menggelisahkan lainnya: jumlah badai yang berkembang di garis lintang tengah lepas pantai AS. Meskipun ini tidak pernah terdengar, itu tidak biasa. Dan itu mungkin menjadi lebih sering karena perubahan iklim mengubah perilaku badai, menurut sebuah studi baru.

Sebagian besar badai berkembang dari gangguan yang bertiup di lepas pantai barat Afrika akibat angin yang bertiup. Mereka terbentuk menjadi sistem tekanan rendah dan badai saat mereka melintasi Atlantik tropis ke perairan yang lebih hangat di sekitar Karibia dan Teluk Meksiko.

Tapi musim ini, enam badai – Arthur, Bertha, Fay, Omar, Isaias, dan Sally – terbentuk atau menguat di wilayah pesisir antara Florida dan Carolina. Empat di antaranya memiliki asal nontropis:

  • Badai tropis Arthur dan Bertha keduanya terbentuk pada bulan Mei, sebelum awal resmi musim badai Atlantik pada bulan Juni, di lepas pantai Florida dan Carolina Selatan.
  • Badai tropis Fay (9 Juli) dan Omar yang berumur pendek (1 September) keduanya terbentuk di lepas pantai Carolina Utara.

Sementara itu, badai Isaias (30 Juli) dan Sally (14 September) adalah sisa-sisa gelombang Afrika yang menguat di perairan hangat di selatan Florida sebelum mengambil rute masing-masing: Isaias ke utara ke New England, dan Sally melintasi Florida ke Teluk Meksiko, di mana itu menguat dan menyebabkan bencana banjir di beberapa negara bagian selatan.

“Asal usul siklon tropis secara frontal tidak terlalu aneh, tetapi sejauh ini empat kali musim ini sangat sering terjadi,” tulis Ryan Truchelut, kepala ahli meteorologi di WeatherTiger, layanan prakiraan cuaca swasta, dalam email, mengacu pada badai dengan asal nontropis. “Pelakunya jauh lebih hangat daripada perairan rata-rata di Atlantik barat, ditambah dengan pergeseran angin yang umumnya lebih rendah dari rata-rata di area yang sama yang didorong oleh kemiringan ke La Niña” (sistem cuaca berkala yang menciptakan kondisi yang menguntungkan untuk badai). ”

Pemanasan air yang dimaksud Truchelut sebagian besar disebabkan oleh perubahan iklim, penumpukan gas rumah kaca di atmosfer yang telah memanaskan lautan 0,41 derajat Celcius selama 50 tahun terakhir. Air hangat adalah bahan bakar utama untuk badai dan angin topan tropis.

Meskipun tidak mungkin untuk memprediksi tren masa depan dari satu musim badai, para ilmuwan dapat mengambil data historis dan lainnya serta menjalankan model untuk mendapatkan gambaran sekilas tentang apa yang mungkin terjadi di masa depan. Itulah yang dilakukan Kerry Emanuel, seorang ilmuwan iklim di Massachusetts Institute of Technology, dalam studi peer-review baru di “Journal of Climate” American Meteorological Society.

Studi tersebut menemukan bahwa kemungkinan telah meningkat untuk generasi badai di masa depan di lepas pantai Amerika Utara. Emanuel, otoritas terkemuka di bidang badai, telah mencontohkan dampak perubahan iklim pada siklon tropis selama tiga dekade.

Dalam studi tersebut, Emanuel menggunakan sembilan model iklim dari generasi terbaru proyek pemodelan global yang disebut CMIP6, yang dikoordinasikan oleh Program Penelitian Iklim Dunia. Dalam proses yang disebut “penurunan skala”, ia memperketat resolusi spasial badai dengan menanamkan model khusus yang digunakan untuk meramalkannya. Ketika dia menjalankan program yang dihasilkan, itu menunjukkan bagaimana karakteristik badai berevolusi saat karbon ditambahkan ke atmosfer dengan laju 1 persen per tahun.

Hasilnya “menunjukkan peningkatan frekuensi dan tingkat keparahan siklon tropis, kuat di seluruh model yang diturunkan skalanya, sebagai respons terhadap peningkatan gas rumah kaca,” kata studi tersebut, yang mencatat peningkatan yang sangat kuat di lepas pantai Amerika Utara.

Meskipun sebagian besar badai dalam studi tersebut tidak membuat daratan, badai yang terjadi sangat kuat dan berpotensi merusak.

Badai dalam penelitian juga menunjukkan peningkatan potensi macet di area tertentu, skenario yang dapat menyebabkan hujan banjir dan angin yang merusak, yang terjadi dengan badai Harvey pada 2017, Florence pada 2018, Dorian pada 2019 dan Sally pada tahun ini. Temuan ini didasarkan pada studi sebelumnya yang menarik kesimpulan serupa.

Makalah ini juga mencatat bahwa intensifikasi cepat, percepatan mendadak dalam intensitas badai, “meningkat pesat seiring pemanasan”. Ini bukan pertanda baik bagi masyarakat pesisir, karena “adaptasi terhadap perubahan dalam peristiwa yang jarang terjadi [seperti badai] terkenal cacat dan terlalu dipengaruhi oleh politik dan kepentingan khusus,” tulis Emanuel, mengutip buku Gilbert M. Gaul tahun 2019 “The Geography of Risk: Badai Epik, Laut yang Meningkat, dan Kerugian Pesisir Amerika “.

Temuan studi bahwa frekuensi badai akan meningkat tidak sesuai dengan studi yang ada, kata Timothy Hall, ilmuwan peneliti senior di Institut Studi Luar Angkasa Goddard NASA. Tapi peningkatan intensitas badai.

“Jika Anda melihat dari sekumpulan penelitian, dia agak aneh” dalam frekuensi badai, kata Hall. “Namun, ada konsensus yang cukup bagus bahwa akan ada peningkatan intensitas.”

Seperti Emanuel, Hall yakin masyarakat tidak sedang mempersiapkan diri untuk masa depan yang penuh badai. “Kesadaran akan dampak perubahan iklim terhadap angin topan, masyarakat manusia dan infrastruktur benar-benar tertinggal di tempat ilmu pengetahuan berada,” ujarnya.

Hall harus tahu; ia mengkhususkan diri dalam bahaya siklon tropis terhadap masyarakat pesisir dan berkonsultasi dengan analis mitigasi risiko dan kelompok kebijakan publik.

Bagi Emanuel, perdebatan tentang frekuensi badai merupakan gangguan karena peningkatan frekuensinya didominasi oleh badai lemah yang biasanya tidak menimbulkan banyak kerusakan.

“Yang perlu diperhatikan masyarakat adalah frekuensi angin topan kategori tinggi, kategori tiga, empat dan lima,” ujarnya. Bagaimanapun, hanya dibutuhkan satu badai besar untuk menghancurkan komunitas selamanya.